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2013年或发现首个类似地球的“外星人”星球

2012-12-31 08:13 腾讯科学 我有话说 字号:TT

2013年或发现首个类似地球的“外星人”星球

  据国外媒体报道,科学家预计明年(2013)将能发现真正类似地球的“外星人”地球,这个具有历史意义的发现会使人类重新评估所处的宇宙空间。尽管在过去漫长的时间里,天文学家已经发现了一些系外行星,但是这些行星与地球只有一两个相似之处,比如体积、表面温度等,研究人员表示这种情况将会在2013年发生大的改变。可居住系外行星研究实验室负责人阿贝尔·门德斯(Abel Mendez)表示将在明年发现第一个地球的双胞胎兄弟,该实验室位于阿雷西博的波多黎各大学。

  1995年研究人员就已经发现了第一个环绕类太阳恒星运行的系外行星,从那以后研究人员发现了我们太阳系之外800多个行星系统,而且还有更多的等着研究人员进一步研究。比如NASA开普勒太空望远镜,自从2009年3月发射成功后就已经发现了至少2300个可能的行星,目前为止只有100个左右被最终确认,但是研究的科学家估计至少有八成经过处理后会发现是不符合的。发现第一个系外行星的时候引发了热议,这是一个类木行星,而它环绕的轨道距离它的恒星很近。

  不过,从那以后随着新的先进仪器不断投入使用,科学家们能够探测更小更远的行星,也更能发现和地球更相似的行星。举个例子,去年12月开普勒太空望远镜就发现了一个有地球2.4倍大的行星,它所环绕的轨道处于它行星的适宜居住地带,也就是意味着该星球上可能存在液态水和宇宙生命开普勒研究小组和其他的研究团队已经发现了其他的类似行星,科学家认为目前已经确认了9颗潜在的适宜居住行星。目前门德斯关于系外行星发现目录上都没有在大小上和地球相似的“双胞胎”,而那些与地球规模相近的行星,又因为其环绕的轨道距离恒星太近而不适合生命存在。

  包括门德斯在内的许多科学家都认为,发现一个体积相对较小、岩质的、在适宜居住带运行的行星,只是时间的问题。来自伯克利加利福利亚大学的杰夫·马西(Geoff Marcy)是开普勒小组成员,同时也是经验丰富的寻星者,他认为2013年将会发现第一个有标准体积,并且运行轨道等参数都适宜生命存在的行星。研究人员认为开普勒太空望远镜会带来这一重大发现,使用凌日法可以探测到系外行星从其所公转的恒星盘面上通过,恒星发生非常微小的亮度变化就可以发现系外行星的踪迹。

  美国宇航局的开普勒空间望远镜已经发现了许多系外行星世界,其中的一些由于距离它们的恒星太近,导致公转周期较短,但随着时间的推移,这台空间望远镜可以发现处于恒星周围可居住带上的行星。当然,欧洲空间局的高精度视向速度系外行星探测器也是发现第一个“外星人”星球的竞争者,目前科学家们通过这台仪器发现了一些可能适合居住的系外行星,其探测机理是通过观测微小的引力摆动来计算恒星周围轨道上的行星,该探测装置位于欧洲南方天文台3.6米径望远镜上。

  科学家认为高精度行星探测器应该可够发现最接近地球的行星,其灵敏度和长期观测数据使得研究人员可以在银河系中寻找更多的“外星人”世界。来自英国赫特福德大学的研究人员米克·图奥米(Mikko Tuomi)通过仔细的估算发现2000亿颗恒星世界中至少存在500亿行星。而其中又存在大约500万个类似地球这样的行星,因此发现可居住星球的概率是较大的。研究人员已经汇报了数颗可能适合人类居住的行星,2013年或将公布其候选者,其中包括距离地球仅11.9光年的鲸鱼座τ星系统中存在的系外行星。

  不过地球的双胞胎行星何时被发现,都将会是个人类史上具有重大意义的发现。当人们仰望夜晚的星空,就像凝视一个巨大的星海,我们知道在宇宙的海洋中有数十亿的“岛屿”,而其中可能就藏有原始的生命和全部的宇宙文明。马西希望这样的发现将引导人类真正开始探索太阳系以外世界的脚步,今年早些时候在距离太阳系最近的星系中发现和地球体积相近的行星时,他认为从发现类地行星以后,未来人类将不再只是通过望远镜观测,而是派遣飞船前往探索。(Everett/编译)

责任编辑:李文瑶

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