超微折叠机器人 可以将单个细胞“困”起来

2017-08-08 09:46:00 外媒techcrunch 分享
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  这种超微的模块化结构可以被重新分配成无数种不同的形状。每个立方体表面都覆盖有金属涂层,因此研究人员可以在显微镜附近使用电磁体来对这种结构的形状和欲动进行控制。

  根据国外媒体报道,来自北卡罗来纳大学和杜克大学的研究人员最近发布了一段视频,在视频中我们看到看到了五个在显微镜子下自由移动的超微小方块。而这些小方块还能组合到一起,连接成一个组合,当它们向细胞靠近的时候,能够通过自由的闭合将细胞困在里面。而当这种方块机器人将细胞包围在里面的时候,可以阻止某种细胞的单独移动。

  研究人员将这种聚合物立方体称作“微型折叠机器人”,这种超微的模块化结构可以被重新分配成无数种不同的形状。每个立方体表面都覆盖有金属涂层,因此研究人员可以在显微镜附近使用电磁体来对这种结构的形状和欲动进行控制。这项研究的目的是为了模拟蛋白质链在自然界中折叠的方式,就想这些物体一样,微型机器人的形状决定了未来折叠的方式。

  在短期内,这种微型机器人可能会成为非常有用的研究工具。通过显微镜观察,物体之间相互作用,这些模块可以用来对陌生材料的分子进行观察。“现在这是一种用于研究微观层面材料的工具,通常对一种大型材料进行测试是很容易的事情,而想要只对一个细胞进行试验,就困难了不少。”论文作者Orlin Velev表示。

  这项研究与之前麻省理工学院的其它折叠机器人有着共同的特点,并且应用的体积更小,更适合用于微观领域的研究。与这些项目一样,这些微型机器人还拥有潜在的医疗应用,医生们可以用它们来在小范围内操作或隔离单个细胞进行测试。

  研究人员还表示,未来这项技术还可以用来制造人造肌肉这样的生物医学设备,并且在细胞级别的层面进行必要的运动。

责编:黎晓珊