小扎的豪赌:让现实世界成为Facebook的延伸

2017-04-20 08:46:00 网易科技 分享
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  Facebook日前在F8开发者大会上发布了全新的增强现实摄像头平台。对此,国外媒体BuzzFeed撰文称,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的下一个重大赌注是使得现实世界变成Facebook的延伸,融合数字世界和现实世界。他在接受采访时描绘了日常情景中基于智能手机摄像头获取增强现实体验的愿景。

  以下是文章主要内容:

  融合现实世界和数字世界

  在F8开发者大会上,Facebook展示了一连串我们将能够给我们所拍摄的照片加入的疯狂玩意。那些功能覆盖Facebook、WhatsApp、Facebook Messenger、Instagram等该社交网络旗下的产品服务,这些产品服务的用户总量已经接近20亿。不过,虽然该公司在大会上一直在谈论摄像头,但可别以为它将要推出的只是一项摄像工具。是的,有不少很酷的照片效果。但Facebook真正想要做的是,将自己完完全全嵌入现实世界当中。Facebook的增强现实摄像头效果是让数字世界渗入现实世界的早期尝试,是该公司通过智能手机成为你在周围世界看到的东西和数字世界所存在的所有信息之间的纽带。

  “Facebook是要将现实世界和线上世界融合起来。”该公司的CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)上周末接受BuzzFeed采访时表示,“当你能够将数字世界和现实世界融合起来的时候,我们的很多体验将会变得更美好,我们的生活也将变得更加丰富多彩。”

  可以肯定的是,它将会使得生活变得更加不可思议。在演示中,18位Facebook工程师聚集在一块来首次向外界展示他们的作品,他们看上去明显很紧张。一位工程师将手机指向桌子,接着一架3D螺旋桨飞机突然在屏幕上冒出,在桌上的水瓶周围环绕飞行。另一位工程师使用其手机的摄像头将房间变成天文馆,行星和星星在房间的天花板上出现,房间两侧则出现流星雨。还有一位工程师拍了一张普通的人脸照片——然后通过按压按钮让那张脸微笑,皱眉头,以及打呵欠。难怪他们会那么地紧张:他们所展示的这些东西颇为疯狂,基本上都前所未见。

  推出该全新的“摄像头平台”意味着,Facebook要大举押注摄像头并不仅仅是拍照工具。你想要分享照片和视频的时候会想要用到摄像头,想要将数字体验叠加现实世界上的时候也会想要用到它。扎克伯格指出,想象一下,使用Facebook的摄像头来观赏挂在墙上的数字艺术作品。又或者使用Facebook的摄像头来玩会叠加在台面上的数字游戏,或者将数字物体留在房间里,让人以后能够发现——或许甚至留给后代来发现。想象一下使用你的手机来照片2D照片,然后将它转化到3D空间当中。想象一下利用手机摄像头来随意控制朋友的表情,让他们微笑,皱眉头,诸如此类。想象一下将你的家变成霍格沃茨魔法学校,给着迷于《哈利·波特》的女儿带来特别的体验。这些就是Facebook要做的事情。“我们看到了一个重要平台的开端。”扎克伯格说道。

  在F8大会上,扎克伯格重申了这一点:“摄像头需要发挥更加核心的作用,而不只是作为我们的应用当中的文本编辑框。”他说,“我们要使得摄像头成为第一个增强现实平台。”

  你可能会觉得该举是为了对付Snapchat。

  利用AI 技术

  人们不免会拿Facebook的新举动来跟Snapchat进行比较。该社交网络的摄像头平台的Snapchat式效果一开始可能会更受注目。然而,Facebook想要实现的更有意思的东西涉及数字世界和现实世界的相互叠加——将数字世界引入现实世界,反过来也一样。Facebook将会推动三大增强现实领域的发展。它们包括:在你眼前的世界上显示信息,将新数字物体加入到你的环境当中(想想Pokemon Go),以及强化现有的物体。

  例如,Facebook的摄像头功能能够在3D环境中形成2D的照片。该公司希望,开发者未来开发出的数字产品能够在那些原来是2D的空间里表现和交互,就像它们在我们所处的三维世界中那样。想象一下:在一次演示中,Facebook展示了完全通过一些2D照片创造出来的不同的3D场景。那些场景很有深度——你可以在里面看到森林中的树木,又或者斜着头部就能看到房间中的床后面的东西。只需点击几下,你就能让房间里的灯变暗,让森林洪水四溢。非常神奇!

  这一演示是在Oculus头盔上进行的,但Facebook未来想要将这些类型的场景直接带到动态消息(News Feed)当中,完全不需要用到Oculus。它希望人们能够直接在手机上创造出这些场景,以及与之进行交互。

  该公司的终极构想是,将现实世界变成Facebook本身的一种延伸。“所有的这些不同的随机效果都很有趣,同时对于一个让人们能够创造3D物体和将其带到现实世界的平台非常重要。”扎克伯格解释道。

  为了打造出这些激进的摄像头效果,该公司求助于一个让人意想不到的团队:它的AI团队。当一年多前扎克伯格开始推进公司的摄像头平台计划的时候,他指派Facebook的应用机器学习部门(AML)来领导该项计划。也就是说,该项技术由人工智能团队的极客来负责,而不是你可能会想到的图形设计师或者3D设计师。

  虽然Facebook的AML部门并不是传统的成像团队,但它有从事相当广泛的图形工作。该团队做的很多工作都涉及AI的计算机视觉领域——训练计算机像人类那样分析图像和从图像中提取信息(想想谷歌或者Facebook怎么从上传到其平台的图片中识别人脸或者地标吧)。由于具备计算机视觉技术,该部门非常适合从事一个以理解摄像头镜头以前和以外出现的东西为基础的项目。

  在去年夏天开始展开摄像头项目之后,Facebook的AML部门研究了大量广为流行的竞争摄像头产品。例如,Snapchat深受人们喜欢的自拍滤镜引发了数以亿计的分享量,同时也帮助该公司迈入了实现数十亿美元规模IPO的快速通道。与此同时,同时面向iOS和Android平台的照片应用Prisma使用AI驱动的效果来分解照片,以著名画作的风格来将它们重绘。

  Facebook很快就让AML部门进入“锁定”模式。该模式是指放下手头上的所有工作,而只专注于某一项工作。该公司在开发它认为富有竞争力的产品的时候有时会启用这个模式。2011年,在谷歌上线自有社交网络Google+之后,Facebook便曾进入“锁定”模式,以期提升自家平台的性能和用户体验。

  到锁定期结束时,该摄像头团队完成了一项意义非凡的成就:它让由神经网络驱动的AI软件能够直接在人们的手机上使用,而不是像传统的同类产品那样依靠远程的服务器来运作。那意味着Facebook如今能够非常快速地识别和控制图像,或许能够创造原来由于计算局限性不可实现的强大的摄像头效果。

  该团队开发出的第一种效果名为“风格变换”。就像Prisma,它会将照片重绘成为艺术品,但不同于该应用的是,它能够一下子就做出这种效果。AML团队还创造了一种绿屏效果:挑出人的身体来,然后可以在摄像头中给它更换各种各样的拍摄背景。它打造的滤镜可自动识别可能会出现在图像中的常见物体,同时也可以为它们创造各种各样的特效:咖啡杯上冒出心形的蒸汽,家用物体周围出现螺旋桨飞机,将卧室转变成天文馆的星空景象,等等。

  该摄像头团队很快就成为了Messenger、Instagram、WhatsApp和Facebook的摄像头效果的默认支持中心。开发一次,便能到处部署。“这实在太好了,我们有这种庞大的发行渠道,我们未来将会继续为它增加内容。”AML主管杰奎因·坎德拉(Joaquin Candela)向BuzzFeed表示。

  为Facebook的摄像头功能增加内容的将不仅仅包括Facebook。扎克伯格称,未来几个月,公司计划给予开发者(以及少数公众)机会去使用它的工具来自行为Facebook的摄像头创建滤镜和效果。想要打造自有应用、游戏和艺术作品的开发者也将能够这么做,此举将会打开各种各样的创意可能性,扎克伯格本人也承认它将会把Facebook的摄像头项目带向意料之外的方向。

  在平台开放方面,Facebook将让开发者不仅仅能够使用AML的工具,还可以使用它覆盖多款应用和上十亿人口的发行渠道。“尽管Instagram、WhatsApp和Messenger在功能上感觉会有点不一样,但开发者所开发出的所有东西都将兼容所有这些应用的摄像头功能。”扎克伯格指出。

  针对Snapchat ?

  好了,还记得我们说这一切无关Snapchat吗?事实上,它跟Snapchat还是很有关系的。或者至少可以说,Facebook肯定在很大程度上受到了Snapchat的影响。

  过去几个月,Facebook不断地向总部位于加州南部的Snapchat发起攻势,接连给Facebook、WhatsApp、Instagram和Messenger加入了Snapchat式的阅后即焚功能。Snapchat本身也没有坐以待毙,它今天推出了自有的增强现实效果,尽管无法跟Facebook的相提并论。当BuzzFeed询问扎克伯格是否满意Stories在Facebook上的表现,给他展示了一个有700多位好友的账号没什么人气的Stories区的时候,他顿了顿,回应道,“它还处于初期发展阶段。”

  确实如此!

  虽然扎克伯格可能会让手下的人员保持耐心,但他全新的摄像头平台的表现一开始可能将会由它能否帮助Stories在Facebook所有的产品(不只是Instagram,还包括Messenger、Facebook和WhatsApp)中实现腾飞来衡量。Stories在像Facebook主应用或者Messenger这样的地方似乎无法取得进展,这提出了它们的真正定位是什么的问题。因为Facebook真正的强大之处在于它庞大的网络。

  扎克伯格大约十年前在F8大会上所说的社交图谱——连接你和你的老朋友、新相识、高中老师和同事的社交图谱——仍然是Facebook最重要的特征。它从Snapchat身上学到的教训似乎是,有的东西在大型社交图谱上行得通,有的则行不通。对于这个增强现实项目,那将意味着什么呢?我们真的将会在我们的动态信息中看到洪水浸没的森林吗?

  然而,还要指出的是:一年前,该社交巨头面临一个小型危机:要抵挡来自Snapchat的挑战,当初让社交媒体平台显得很有吸引力的那些有趣的时刻更多地出现在Snapchat应用上。与此同时,Facebook主应用的原创内容分享呈现减少。作为回应,Facebook决心将Snapchat的Stories功能复制到旗下所有的产品当中。虽然Stories在Facebook主应用上似乎是不毛之地,但上周Instagram的Stories日用户量超过了Snapchat(至少根据Snapchat提供的数据是如此)。Facebook能够通过很多的方式来利用自身的网络来取胜。

  所以说,一切都还言之尚早。是的,新举动或许是针对Snapchat。但背后争夺的是要重大得多的东西。它关乎利用手头的东西来分析、解读、解释乃至于从根本上改变你体验周围世界的方式。“我们只是将此看作是搞懂现代摄像头是什么的第一个阶段。”扎克伯格说。

  扎克伯格回忆道,一年前他告诉他的团队,他们前方的道路不一定会畅通无阻;他们将会出货缺少了很多公司原本打算开发的功能的产品;他们将得应对各种各样的批评声音。“我们将会经历一个人们并不理解我们现在所做的事情,不理解我们的整个愿景的时期。”扎克伯格解释道,“不过,那正是去做任何有趣的事情要付出的代价。”

责编:黎晓珊