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高通在中国的20年,是中国手机产业发展壮大和走向国际的20年

2017-03-28 08:32:00 CNET科技资讯网 分享
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  中国企业如果说在前几年还被扣上“copy to China”的大帽子,到现在已经把“创新”奉为生存指南。两会期间,执掌中国最大商品流通平台阿里巴巴的主席马云则大声呼吁“像打酒驾那样打假货”。

  非要选一个行业作为中国创新行业的代表,一定是手机产业。一系列数字和言论可以作为印证:2010年的时候,全球前10大手机厂商中,只有1家是中国企业;而2016的年全球前十大手机厂商中,来自中国的企业占了7家。全国人大代表、小米公司董事长雷军提到“专利,是中国企业参与世界贸易竞争必须遵守的游戏规则”。国家知识产权局1月份公布了2016年中国发明专利申请量的排名,其中名次较高的企业大多来自通信行业,特别是手机行业——“知识产权的表现之所以在通信产业中更显眼,是因为智能手机行业是科技集成度最高、专利最为密集的领域之一。一部现代智能手机,包含了通信技术、显示技术、半导体芯片技术、人机交互技术、应用软件等诸多方面,相关专利技术涉及10万项左右。”这一切,在美国高通公司法律及政府事务全球高级副总裁赵斌的心中,觉得与有荣焉,因为上榜企业无一例外都是高通的合作伙伴。

  俗话说“巧妇难为无米之炊”。如果,创新能力是企业“攻城拔寨”的尖兵,那么,研发投入就是企业维持创新能力的军粮军火。高通,就是一个通过高额研发投入占据行业领先高地的成功案例,它带给120多家中国合作伙伴的,除了移动通信技术技术和产业链,还有一本创新启示录。

  

  高通法律及政府事务全球高级副总裁 赵斌

  高通创新之旅:一次次的“沙里淘金”

  一部手机集成了成千上万项专利,其中很多基础专利都是由高通开创的。根据研究机构iSuppli数据,从2007年一季度开始,高通就已经是全球最大无线半导体供应商,直到现在都一直保持这个地位。2014年,市面上搭载高通骁龙处理器的安卓智能手机就已经超过10亿部。

  “创新是高通的DNA。高通的创新动力来自于研发投入。”赵斌两句话,道出高通的创新故事。

  实际上,高通算是一家挺年轻的公司,成立于1985年,比中国的联想、海尔还要晚一年。不过,高通绝对是一家以技术为本的公司。

  高通来自美国一个很小的城市叫做圣迭戈,公司创办之初,7个科学家、大学教授坐在一起,说我们要提供高质量的通信(Qualocmm的名字就来源于Quality Communications,意为高质量的通信),要坚持做研发创新。30多年来,高通成了无线通信领域拥有核心专利技术最多的企业。

  今天如果你走进高通总部,迎面就是一面诺大的智慧墙(也称专利墙),墙上展示着一千多个专利,而这仅仅是高通专利数量的不到百分之一。目前,高通在研发上累计投入达440亿美金,且逐年递增,每年的研发投入占营收的20%以上。

  对技术的重视,已经渗透进高通每一位员工的血液。高通内部有一个非常有趣的文化,总部员工门禁卡上有一个标识,叫做“发明者徽标(Inventor logo)”,上面标有四个不同层级:

  其中,“知识产权贡献者(IP Coutributor)”说明员工至少申请了一项专利,但是还没获得批准;“发明者(Inventor)”代表说员工至少已经为公司贡献了一项专利;“知识产权导师(IP Mentor)”表示员工不仅自己有专利,还帮同事取得了专利;而最高级别的“发明大师(Master Inventor)”说明员工在某个细分领域已经成为推动行业进步的贡献者。高通的员工们如果获得了这些认证,往往比职务上的提升更有价值。

  有投入往往意味着有风险。在高通初期研发过程中,公司创始人艾文·雅各布博士甚至刷自己的信用卡为工程师支付薪水,公司销售收入一旦进账,便投入到技术的研发中。高通当然也知道奉献的道理,赵斌说,“从创始人开始,公司高层都有一个意识,就是科学和研发是一个不断调整的过程。”硅谷曾经发布过一份专门的商业研究报告,直言75%以上的研发投资都会失败,不能取得商业上的收益。

  比如研发一支笔,到最后却生产不出来,之前的研发投入就完全无效;又或者,这个笔能做出来,可不一定能推向市场,因为市场营销是一个再创造的过程,需要用营销策略说服客户接受你的产品;此外还有售后服务等。这些成本加在一起,使得发明者并不确定最后是否能收回成本、产生利润、进行新一轮创新。

  不过“专利发明的过程就是一个试错的过程。”赵斌话锋一转,如果第一天,一个工程技术人员拿出一个不太成熟的方案,因为有一两点不足就马上被否定了,那么想法永远不可能变成产品。

  这时候,就需要考验公司的体制了。一时宽松的环境没有用,一个公司要长远发展,必须形成这样的氛围,使员工都沉浸其中,并且知道自己的错误会被容忍,给自己时间试错、改错,最后让想法臻于完善。

  时至今日,高通积累了庞大的专利技术,也是经历了一个艰难的沙里淘金的过程。

  研发秘诀,左手“唯快不破”,右手“以人才为本”

  "未来已经来临,只是尚未流行”这句名言放在科技领域再合适不过。赵斌说,“高通会前瞻未来五年或十年产业可能面临的问题以及所需要的技术,并投入大量资源开展早期研发工作。”

  正是因为这样的基因,加上对技术的洞察力,让高通从十多年前就开始投入5G研发。

  高通视5G为下一代通信技术的基石:物联网时代,我们所谈到的一切应用技术比如深度学习、智慧城市、智能家居、无人机、机器人、VR、AR等,如果没有5G支持,都很难真正实现其功能。目前业界已经达成共识,到2020年,5G技术将商用化。据高通统计,到2035年,5G价值链本身所创造的价值约为3.5万亿美元,还可以创造2200万个新的工作岗位,这对全球来讲是一个极大的影响。

  5G的重要特点之一是带宽,需要利用有限的频谱资源传输最大量的数据,第二个特点是更短的延时,第三就是海量的万物互联。高通基于3GPP的5G新空口连接技术已取得了突破性成功,高通X50的5G调制解调器上也取得了突破,它最大的特点就是同时应用了毫米波和千兆级技术,可以在毫米波的条件下支持3GPP 5G新空口的LTE通信,将延时缩短到毫秒级。

  “这是一个里程碑式的进展,毫米波和千兆级都是目前最新技术,能实现这两项技术的应用,离5G技术的真正完善和成熟也就为时不远。”

  前有像高通这样与生俱来的创新企业,现阶段也有很多创新创业企业。对于双创公司,赵斌拿出高通的秘诀:

  首先,要有一个大局观。创新一定不是通过谨小慎微的行为、做一个雕虫小技的产品,一定要有一个长远的设想,所以它不应该仅仅停留在小的技术和产品上。

  其次,人才对于初创企业非常重要,这是高通可以分享的重要战略。高通从最开始,就召集了最优秀、拥有尖端技术的工程技术人员来参与,占领技术的制高点,并且保持下去。

  再次,一个卓越的人才战略不只是要找到这些人才,还必须要重视这些人才、留住和发展这些人才。也就是说,公司需要为此创造一种非常活跃和开放的氛围,去除等级观念以及各种不必要的规定和要求,赋予员工更多的自由,尤其是为技术人员提供最宽松的空间,让他们能最大限度地发挥才能。同时,要尊重他们的智慧产品和劳动成果,就好比高通的智慧墙,实际上是为了激励员工,而非炫耀。

责编:陶宗瑶(实习生)