一个清华异类生的创业路

2016-02-02 19:08:00 中国网 分享
参与

  2016年1月16日,在清华经管创业者加速器一周年特别策划“中国好路演”活动中,创业者那天站在50余个投资机构的代表面前,从容不迫地用三分钟时间介绍完自己的项目,期间几次把投资人逗乐。事后,十多位投资人对那天的项目表示出强烈兴趣,并愿意进一步跟踪项目。

  “意料之中”,那天自信地说。

  “你认为投资人看好你哪点?”笔者问道。

  “传教士的能力和杀手的气质吧”,那天果断又不失风趣地自我评价。

  这位曾经的TOEFL口语和GMAT写作满分获得者、北京新东方首席托福明星教师、清华-麻省理工学院MBA学生、纽约电影学院学员,现在的爱天教育科技CE0,一个帅气的87年沈阳男孩,正与他的创业团队合力打造一款以英语口语智能评测为入口,构建智能口语学习生态的教育科技产品。

  痴迷美学与电影艺术的异类生

  “痴迷”是那天常常提到的两个字。幼年学习绘画,痴迷构图与色彩,闲暇时间酷爱看电影。色彩低沉又简洁优雅的路演PPT和品宣视觉承袭了导演顾长卫的文艺影片风格;而他之所以立志进入MIT(美国麻省理工学院),是因为一部90年代的电影《横空出世》。

  那天回忆:“聪明、勤奋、梦想驱动、具有家国情怀,这是电影中塑造的毕业于MIT的主人公形象,他们是我想成为的人。”

  那天是个爱“折腾”的人,这让他看上去完全不像一个清华或者MIT典型的“好学生”。他本科学习的是经济学,在清华和MIT学习的是商科,但是他喜欢做的事情,似乎与专业并不那么沾边。在清华和MIT的日子里,他竟然抽空飞到了纽约电影学院,参加了一个短期电影导演课程、认识了一大帮有创意与热情的年轻人。这段日子,既是为了实现小时候的电影梦,也为那天日后选择创业带来更多灵感。

  创业是一种选择

  那天对产品的灵感来自于自己备考和教授托福考试的经历。对于所有的备考学生而言,“整个备考过程中,口语是最棘手和最无奈的项目,没有‘标准答案’可供参考,而且,中国老师凭借自己并不够专业的主观感知给出的经验和建议完全不能帮助学生真正搞定考试和提高能力。”后来在新东方授课的日子里,那天一共参加了8次托福考试,并且第一个创造了托福口语满分的奇迹;也通过对考试真正深入的研究,发现考试官方的评分标准和逻辑不是那么依赖“人”的。所以,那天坚定地认为是时候让教育真正的结合科技了,并坚信2016年将是人工智能大放异彩的一年。他补充:“爱天教育科技的英文名字AI-T(artificialintelligencetomorrow)正是寓意人工智能的明天。”

  从2011年萌芽创业的念头,到2015年初开始全力筹备项目,经过整整4年多时间。这四年间,唯一没有让那天动摇的,就是要选择做自己最擅长和最热爱的事。

  从高中时候起,那天就发现自己学习英语的速度快,而且可以比别人掌握得更好,尤其是在口语表达方面。这个天赋被挖掘之后,在新东方的工作经历让这一天赋充分释放,他的课程打分总是排在第一名,学员和新东方学校的认可也让他收获了可获得的所有荣誉和满满的自信。他调侃:“我希望成为继马云和罗永浩之后,第三个创办牛逼科技企业的英语教师。”

  骨感的现实和不断打磨项目

  2015年,资本市场寒气弥漫,很多创业团队都感同身受,就连很好的创业项目也乏人问津。到12月,那天已经将在新东方挣来的不菲薪资也是自己的全部积蓄投入项目,又把沈阳老家的房子抵押,向银行贷款60万,继续投入项目。

  冬日的X+空间(清华经管创业者加速器的协同创业空间)格外温暖,坐在办公桌前,那天回忆:最初项目和团队确实存在一些问题,一是合伙人是兼职的,投资方难免会有风险方面的顾忌和考虑;二是产品不够聚焦,虽然用户价值非常明显,但战线拖得过长。见了很多投资人,也收获了很多意见,才让项目不断打磨升级。

  终于,在12月,项目有了转机,有投资方给出明确投资意向,但也同时指出,项目目前缺少一位真正的技术大拿。很快,那天看中了熊巍,前腾讯高级工程师,中国第一代云计算产业创业者。而此时,另一家大型企业也向熊巍抛出合伙人级别的橄榄枝。在没人没钱、力量悬殊的情况下,那天凭借身上具备的创始人的激情和特质,以及对项目无比的执着打动了这位技术大牛。一个月后,熊巍全职加入爱天教育科技。

  随后,项目获得了天使投资,以及在开篇提到的在清华经管创业者加速器一周年特别策划“中国好路演”活动中脱颖而出,同时受到十几位投资人的邀约。

  项目的另外一位创始人杨静靓是一位女性,她和那天在华尔街相识,在项目最“骨感”的那段时间,她从没有过放弃的念头。她曾经是一位武警、党支部书记和上海市优秀党员,并创办过金融实践平台。

  创业苦

  那天坦言,在项目最困难的时候,是清华经管创业者加速器帮助他们打磨和提升项目。也正是在清华经管创业者加速器入驻的这段时间,他们找到了天使投资。除了免费的工位和配套的第三方服务等软硬件资源为团队专心打磨产品提供了有力支撑,加速器举办的各类辅导活动更让团队的素质得到提升,创业项目得到辅导,同时结识了大批精英创业者和投资人。实际上入选加速器本身也证明了他的项目和团队是经过层层筛选的优质项目。

2015年对于那天来说,是充满挫折的一年。回头看,那天毫不后悔自己所做出的任何决策。

  “创业苦么?”

  “苦。”那天笑答。

  “苦在哪里?”

  “遇到困难时,其实自己并不觉得苦;反而是家人和朋友的安慰,使自己感觉对梦想的‘任性’让他们担心了,心里挺不是滋味。”那天眼中闪过一丝愧疚,紧接着是无限的坚定。

责编:李文瑶