69岁维珍银河创始人宣布自己将参加首次太空旅行

2019-01-28 13:44 环球网

  英国维珍银河公司的太空船2号日前首次成功载人飞至太空边界,69岁的公司创始人理查德·布兰森(Richard Branson)亲临现场见证了这一历史性时刻,并表示将于2019年年中进行首次太空旅行,在不久之后以每人每次25万美元的价格将游客送入地球轨道。

  维珍银河于去年年底完成了有史以来最长的火箭动力飞行,其名为VSS Unity的太空船2号从加利福尼亚州莫哈韦起飞,以最高接近3倍音速的速度飞至亚轨道高度,成功飞至距地面约80千米处的“太空边界”。该飞船不仅载有飞行员,还首次携带美国国家航空航天局有效载荷。这无疑是理查德·布兰森太空旅游业里程碑式的成就。

  航空界大多认为,太空与地球大气层的边界线位于海拔100千米处。而维珍银河则使用美国国家航空航天局定义的海拔80千米高度为太空边界。无论如何,这一成就使得维珍银河远远领先于其竞争对手——美国太空探索技术公司和蓝色起源商业太空公司,他们还从未使用太空船将乘客带往如此的高度。

  理查德·布兰森表示,他希望自己能够在今年年中进行首次太空飞行。“太空船2号”一次可搭载两名飞行员和6名乘客,飞行穿过地球大气层与外太空的分界线——卡门线。旅客将在飞行中体验数分钟的失重感觉,并从太空欣赏地球的景观。目前定价为每人每次25万美元,已有约600人预订。此价格有望在未来10年内降至约4万美元。

  维珍银河公司创立于2004年,致力于实现商业太空旅行。该公司曾在2009年初承诺将游客送入太空,但2014年致命的试飞事故致使其计划严重受挫。而随着近日太空船2号的成功试飞,太空旅行指日可待。该公司计划迁往新墨西哥州的太空站,不断发展太空飞行技术,推进飞行测试计划,延长火箭发动机的燃烧时间,使太空船飞得更高更远。(实习编译:靳文璐 审稿:李宗泽)

责编:樊俊卿
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