我国暗物质粒子探测卫星“悟空”将延期退休两年

2018-12-18 08:28 环球网

  【环球网科技 记者 樊俊卿】据新华社报道,暗物质粒子探测卫星“悟空”的研制团队17日宣布,鉴于卫星目前运行状态依然良好、关键科学数据仍在累积,卫星科研团队已与各保障部门商定,让“悟空”延长两年工作时间。

  暗物质粒子探测卫星(英文:Dark Matter Particle Explorer,缩写:DAMPE)是中国科学院空间科学战略性先导科技专项中首批立项研制的4颗科学实验卫星之一,是目前世界上观测能段范围最宽、能量分辨率最优的暗物质粒子探测卫星,将中国的暗物质探测提升至新的水平。

  “悟空”是一个空间望远镜,有效载荷质量1410公斤,它可以探测高能伽马射线、电子和宇宙射线。它由一个塑料闪烁探测器、硅微条、钨板、电磁量能器和中子探测器组成。“悟空”的主要科学目标是以更高的能量和更好的分辨率来测量宇宙射线中正负电子之比,以找出可能的暗物质信号。它也有很大潜力来加深人类对于高能宇宙射线的起源和传播机制的理解,也有可能在高能γ射线天文方面有新发现。

  2015年12月17日8时12分,我国在酒泉卫星发射中心用长征二号丁运载火箭成功将暗物质粒子探测卫星“悟空”发射升空。到今年12月17日,“悟空”发射已满3年,达到预期使用寿命。截至这一日,“悟空”已在500公里外的太阳同步轨道上绕地球飞行16597圈,探测宇宙粒子55亿个。

  据有关部门通报,虽然“悟空”已运行3年,但电流、电压等主要工程参数一直保持稳定,所有载荷都正常工作,性能指标与刚发射时相比变化甚微。暗物质卫星首席科学家常进表示,按照现在的状态,科研团队对让“悟空”多工作两年有充分的信心。

  据介绍,“悟空”的科学目标主要有三:一是通过观测高能电子、伽马射线来寻找暗物质粒子的可能踪迹。二是研究宇宙线的起源、传播和加速机制。三是研究伽马射线天文,找到宇宙中伽马射线的电磁对应体。

  目前,三方面的粒子观测数据都达到了预先设计标准,原定科学目标已经完成,部分成果超出预期。

  2017年,英国《自然》杂志刊登了“悟空”发射18个月积累的高能电子数据。其中,在1.4 TeV(万亿电子伏特)能段处发现的近100个明显区别于正常能谱的“奇异”电子,有可能起源于暗物质,引起国内外科学界的高度关注。

  据统计,从《自然》论文发表至今,已有百余篇学术论文跟进研究“悟空”成果。与世界同类暗物质探测设备相比,“悟空”具有观测能段范围最宽和能量分辨率最优这两项核心技术优势,这使得它在关键的1.4 TeV能段处探测“奇异”电子的效率至今仍保持领先。

责编:樊俊卿
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