NASA宣布钱德拉X射线天文台转换到“安全模式”

2018-10-17 08:19 环球网

  【环球网科技 记者 樊俊卿】据美国趣味科学网站近日报道,美国国家航空航天局(NASA)日前宣布,钱德拉X射线天文台目前已进入保护性的“安全模式”。

  NASA官员称:“所有系统都按预期运行,科学仪器安全无虞。转换到安全模式的原因目前正在调查当中,可能与陀螺仪有关。”陀螺仪帮助航天器保持正确的方向,此前,哈勃太空望远镜已因陀螺仪故障进入安全模式。

  钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory,缩写为CXO)是美国宇航局于1999年发射的一颗X射线天文卫星,是大型轨道天文台计划的第三颗卫星,目的是观测天体的X射线辐射,被誉为“X射线领域的哈勃”。其特点是兼具极高的空间分辨率和谱分辨率,被认为是X射线天文学上具有里程碑意义的空间望远镜,标志着X射线天文学从测光时代进入了光谱时代。它所获得的高能X射线数据将弥补哈勃等在电磁频谱的其他区域获得的数据,加深人类对黑洞、碰撞星系和超新星的了解。

  钱德拉X射线天文台的制造耗资15.5亿美元,原名为先进X射线天文设备(AXAF),1998年,为纪念美籍印度裔天体物理家钱德拉塞卡而更名。1999年7月23日,钱德拉X射线天文台由哥伦比亚号航天飞机搭载升空,运行在一条椭圆轨道上,近地点为1万公里,远地点为14万公里,轨道周期为64小时。卫星在轨期间由史密松森天体物理台负责操控和运作。

  钱德拉X射线天文台总重约4.8吨,主镜为四台套筒式掠射望远镜,每台口径1.2米,焦距10米,接受面积0.04平方米,采用沃尔特型光路。终端设备有:高新CCD成像频谱仪(ACIS),由10台CCD组成,观测能段为0.2-10 keV。高分辨率照相机(HRC),主要部件是2台微通道板探测器,观测能段为0.1-10 keV,时间分辨率达到0.016秒。高能透射光栅摄谱仪(HETGS),观测能段为0.4 - 10 keV,谱分辨率为60-1000。低能透射光栅摄谱仪(LETGS),观测能段为0.09 - 3 keV,谱分辨率为40-2000,两台摄谱仪都能够与高新CCD成像摄谱仪和高分辨率相机联合工作。

  在NASA著名的航天器家族中,钱德拉和哈勃并非仅有的出现问题的“难兄难弟”。至今为止,素有“行星猎手”之称的开普勒太空望远镜的燃料几乎用尽。在过去几个月里,开普勒团队多次关闭航天器,试图确保其拥有足够的推进剂将自己指向地球并传回数据。

  此外,连续拜访灶神星(Vesta)和谷神星(Ceres)的“黎明号”太空船的燃料也快耗尽。任务团队成员曾说,它可能会在本月初耗完燃料。与它们“同病相怜”的还有NASA的火星探测器。自6月10日以来,“机遇号”一直保持沉默,沙尘暴堆积,阻挡了太阳光,使其无法为电池充电;“好奇号”火星车也已中止所有科学操作,因为其上的主计算机出现神秘故障,阻止探索信号发送至地球,工作人员已启动火星车内部的备用计算机。

  尽管如此,有些探测器仍会“卷土重来”。例如,哈勃太空望远镜仍有两个功能正常的陀螺仪,它甚至可以在单陀螺仪模式下运行。“好奇号”火星车也可用“备用大脑”工作。火星风可能会刮掉“机遇号”太阳能电池板上的灰尘,让火星车充电。官员们也对钱德拉太空望远镜重返工作岗位充满信心。官员在声明中写道,“钱德拉预计将在未来许多年继续开展前沿科学研究”。

责编:樊俊卿
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