美老夫妇驾驶老式飞机环游世界 重走英澳邮路

2018-08-29 16:45 环球网

  【环球网科技 记者 樊俊卿】自1990年随丈夫完成为期两个多月的环球飞行后,卡罗尔•阿姆斯特朗再次坐进比奇T-34飞机驾驶舱。

  “我的丈夫是一个飞行员,也是一个探险家。”阿姆斯特朗夫人说。

  二战期间,杰克逊•阿姆斯特朗曾于1943年至1944年的18个月里,驾驶运输机沿着“驼峰航线”飞越喜马拉雅山脉进入中国。退役后,阿姆斯特朗开始了他在道格拉斯飞机公司的试飞员生涯,并多次外派德国、印度和瑞士等地。

  1990年一天,这对夫妇萌生了环游世界的念头。“一天晚上,我在做意大利面,他在看飞机杂志,”卡罗尔说。“他突然说,‘让我们环球飞行吧。’我说‘好’。”就这样,我们开始了环球飞行的准备工作。

  阿姆斯特朗夫妇首先与一个老式飞机协会取得了联系,该协会计划再次寻找数十年前因战火而中断的从英国到澳大利亚的航空邮件路线。阿姆斯特朗夫妇决定和他们一起旅行,而他们夫妇选择的座驾是一架1950年生产的浅蓝色比奇“富矿”固定翼飞机。

  “协会规定,本次旅程必须驾驶老式飞机,所以那次旅行,我们决定驾驶那架飞机。”卡罗尔说。飞机经过特殊改装,能够携带足以支持飞机连续飞行21小时的燃料,引擎也做了相应升级改装,提升了飞行的速度。杰克逊负责飞行,卡罗尔负责导航,两人开始了环球飞行,那年,他们分别是69岁和55岁。

  经过稠密的策划,这对老夫妇于1990年2月开始了整个旅程。他们从爱达荷州的伯利起飞,飞往明尼阿波利斯,第一站是蒙特利尔。随后,他们在去纽芬兰圣约翰的路上遇到了第一次技术故障。“我们的交流发电机出了点问题,”卡罗尔说。“我们在爱德华王子岛的夏洛特敦紧急着陆。那是个很小很小的地方。”

  幸运的是,他们降落的机场有一个机修工,这位技师花了一晚上的时间将这架老式飞机调整到最佳状态。第二天凌晨3点,阿姆斯特朗夫妇再次启程,他们花了九个半小时横渡大西洋,在亚速尔群岛登陆。随后,他们飞往西班牙的圣地亚哥•德孔波斯特拉和英国的梅登黑德,在那里他们遇到了他们飞行小组的其他成员。12架老式飞机在那里集结,型号多种多样,从Piper Cub到Stinson Reliant应有尽有。

  这个飞机编队开始飞往法国北部的阿托伊斯地区,然后向南飞往意大利。希腊是横渡地中海前的最后一站。阿姆斯特朗夫妇在埃及卢克索着陆后花了一些时间去观光。“我们停下来,看到了金字塔,”卡罗尔说。“我们乘船在尼罗河上,在冬宫饭店喝了鸡尾酒。”

  飞机很快又回到了空中,在约旦的佩特拉停留了一段时间。经过沙特阿拉伯上空的长途飞行,这对夫妇在阿曼着陆。

  他们旅行的下一段将会更加耗时。阿姆斯特朗一家离开阿曼,在阿富汗停留。印度是他们的下一个目的地,但由于起落架问题,他们被迫离开了原定降落的机场。一到机场,阿姆斯特朗夫妇就受到机场工作人员的热烈欢迎。当军事人员到达时,情况发生了变化。

  “我们被捕了,他们开始搜查飞机,”她说。“我们被带到一个飞机库,在那天剩下的时间里接受审讯。他们想知道一切。印度当局怀疑他们帮助武装人员向巴基斯坦走私枪支。

  “审讯结束后的第一个晚上,我们被带到这座古老的英国房子里,整夜受到监视,”卡罗尔说。“第二天,我们被带到机库,又被审问了一整天。”然而,这一次,他们降落的跑道的主人来了。“他有政治关系,并想办法将我们从被羁押的地方接到了他的家中,”她说。“那天晚上我们去了他的家,他打电话给他所有的飞行员朋友,让他们来见疯狂的美国人。那是一次快乐的聚会。”

  两天后,阿姆斯特朗夫妇终于联系上了美国大使馆,在大使馆的帮助下,编队最终得以保释,并很快起飞离开印度,泰国、新加坡和印度尼西亚是他们的下一个停靠地。

  卡罗尔回忆道:“我们终于抵达澳大利亚,在达尔文着陆。从那以后,我们飞过大堡礁,飞到了阿德莱德,最后离开了澳洲大陆。”

  经过两个月的空中旅行,阿姆斯特朗夫妇决定在阿德莱德卖掉伴随他们的座驾比奇“富矿”,乘坐民航客机返回美国。然而,他们选错了时机,老式飞机的市场出现严重下滑,比奇“富矿”一直无人购买。于是,第二年杰克逊重回阿德莱德,将这架飞机开回了美国。

  这架飞机在美国被卖了个好价钱,可惜的是,短短几年后,它就在一次坠机事故中被毁。

  2002年丈夫去世后,卡罗尔•阿姆斯特朗从博兹曼搬到了科迪,以便收到家人更好的照顾。此后,她参与了当地的政治和社区活动。今年,做为共和党在帕克县举行的自由庆典一部分,她再次登上比奇T-34飞机,再享受了一次空中飞行。

  这次飞行是由阿姆斯特朗的朋友和家人组织的。飞机着陆后,阿姆斯特朗热泪盈眶。“这让我想起了很多回忆,”她说。“这是一次奇妙的经历。”

责编:樊俊卿
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